ZWeR 2004, 568

RWS Verlag Kommunikationsforum GmbH, Köln RWS Verlag Kommunikationsforum GmbH, Köln 1611-1982 Zeitschrift für Wettbewerbsrecht ZWeR 2004 EntscheidungsbesprechungenMarc Reysen* / Günter Bauer**

Health Insurance and European Competition Law

In a preliminary ruling on 16th March 20041 the ECJ had to assess whether certain Krankenkassen (sickness funds) of the German statutory health insurance system qualify as undertakings within the meaning of Art. 81 EC and, therefore, fall within the ambit of European competition law (Case C-264/01 and others – AOK Bundesverband, in the following referred to as the AOK judgment). The ECJ held that the funds in question fulfilled an exclusively social function, which is founded on the principle of national solidarity and is entirely non-profit making. It concluded that European competition law is not applicable to the core -activities of such sickness funds, including the fixing amongst themselves of contributions payable by them towards the purchase costs of medical products.

Contents

  • I. The Judgment
    • 1. Facts
    • 2. The Findings of the ECJ
    • 3. Opinion of the Advocate General
  • II. Assessment of the Judgment
    • 1. Practical implications
    • 2. Overview of the ECJ's jurisprudence
      • 2.1 Höfner and Elser
      • 2.2 Poucet and Pistre
      • 2.3 Fédération Française des Sociétés d'Assurance
      • 2.4 Albany International
      • 2.5 Ambulanz Glöckner
      • 2.6 Cisal
      • 2.7 FENIN
  • 3. Conclusions from the ECJ's past case law
    • 3.1 Irrelevant features
    • 3.2 Relevant features
    • 3.3 Did the ECJ in the AOK judgment depart from its former case law to take a more severe approach? – A critical view on the new standard
  • III. Outlook
*
*)
Dr. iur., LL.M. (Edinburgh), partner in the Brussels office of Freshfields Bruckhaus Deringer
**
**)
Dr. iur., LL.M. (Kings College London), associate in the Brussels office of Freshfields Bruckhaus Deringer
1
1)
 ECJ – Cases C-264/01, C-306/01, C-354/01 and C-355/01 – AOK Bundesverband and others (not yet published in the ECR), accessible from http://www.curia.eu.int.

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